Grâce à ses caractéristiques spéciales, la silicone est un produit qui est très utilisé dans la fabrication de dispositifs prothétiques et orthopédiques.

Qu’est-ce que la silicone?

La silicone est un polymère qui appartient au groupe des élastomères. Sa structure est composée de chaînes d’atomes de silice et d’oxygène alternées qui sont enroulées sur elles-mêmes. La silicone est le deuxième matériau le plus pur après l’or. Ainsi, les allergies de contact sont pratiquement inexistantes. Son inertie chimique, sa résistance à l’eau et à l’oxydation, sa stabilité aux hautes et basses températures la font spécialement indiquée pour la fabrication de produits orthoprothétiques. 

 

Quelles sont ses propriétés?

En raison de sa composition chimique la silicone possède plusieurs propriétés :

  • Propriétés mécaniques: La silicone possède une grande résistance à la traction et aux étirements. La silicone maintient ces propriétés même après une exposition à des températures extrêmes, à la différence d’autres matériaux 
  • Propriétés électriques: La silicone est un produit isolant avec une bonne flexibilité et élasticité. Elle maintient également ces propriétés sous l’exposition à des températures extrêmes. 
  • Biocompatibilité et biostabilité: La silicone présente une biocompatibilité et une biostabilité adéquate aux produits médicaux. Elle est inholore, non corrosive et ne constitue pas un support pour le développement de bactéries.
  • Résistance chimique: La silicone résiste à différents produits chimiques tels que certains acides, oxydants chimiques, ammoniaques et également à l’alcool isopropylique. Lorsqu’elle est exposée à des solvants non polaires (benzène, toluène), la silicone gonfle et retrouve ensuite sa forme naturelle une fois les solvants évaporés. Les solvants tels que les acides concentrés ou les alcalins ne doivent pas être utilisés avec la silicone. 

 

 

Types de silicones et usages

Les silicones vulcanisables se préparent  sous deux formes principales, les silicones vulcanisables à froid RTV (Room-Temperature-Vulcanizing) et les silicones vulcanisables à chaud appelées silicone HTV (High-temperature-vulcanizing).

Silicones RTV

Les élastomères RTV sont des liquides de faible poids moléculaire qui se fondent ou se moulent dans la forme souhaitée et s’endurcissent à température ambiante. Ils se présentent sous forme liquide ou pâteuse. Il existe deux types d’élastomères de silicone : ceux de polycondensation et ceux de polyaddition. Chacun de ces deux types ont leurs propres particularités, adaptés au besoin de l’utilisateur et de la technique de moulage.

 

 

 

PolycondensationPolyaddition
FormeBase + CatalisateurA+B
Temps de travailLongCourt
ToxicitéOuiNon
Risque d’inhibitionNonOui
% de contracción0.8% à 1.2%0.05% à 0.2%

Utilisations: 

Les silicones RTV sont utilisées pour la fabrication de manchons ou emboîtures (3S, injectées,…), d’orthoplasties, de tampons de moulages. En raison de leur faible poids moléculaire, les silicones de polycondensation ou de polyaddition permettent de réaliser des détails très fins sur la majorité des superficies. De plus, ses propriétés anti-adhérentes facilitent le démoulage.

Silicone HTV 

La silicone HTV possède une multitude d’applications  d’usages prothétiques et orthopédiques. La silicone HTV se travaille via le mélange préalable de plusieurs composants: 

SILICONE HTV + INHIBITEUR + CATALYSEUR + PIGMENT

Le mélange des composants doit être réalisé avec une calandre électronique ou manuelle. Les silicones HTV se présentent sous forme pâteuse plus ou moins rigide. Elles possèdent plusieurs niveaux de rigidité. 

Usages:

Les silicones HTV sont utilisées pour la fabrication d’orthèses et de prothèses.  Elles permettent également la réalisation de cosmétiques très réalistes et leurs niveaux de rigidité permettent différentes réponses physiologiques ou cosmétiques.

Conclusion:

Les silicones génèrent de multiples axes de développement dans l’orthopédie. Leur implémentation fait toujours plus d’avancées significatives. Elles peuvent être combinées avec d’autres matériaux tels que les pré-imprégnés ou les thermoplastiques. Désormais elles peuvent être également utilisés dans la fabrication additive (impression 3D) et champs des possibles sont illimités.